Почему русские любят семечки

По словарю Даля семечки можно грызть, щелкать, лузгать, шелушить, лущить, вылущать, выковыривать, облупливать, вылуплять, лушпинить, щелкотить, лустерить и жущерить. Семечки - наш национальный снэк, и Россия занимает первое место в мире по их производству.

В России семечки появились в 1698 году, их привёз из Голландии Пётр I. Красивые цветки подсолнечника сразу же полюбились русским людям, но долгое время их выращивали только в качестве декоративного растения. Достоверно неизвестно, когда семечки начали щёлкать, зато известно, когда впервые из семян подсолнечника было отжато масло.

Крестьянин Бокарев из села Алексеевка Воронежской губернии на самодельном прессе получил первое в России подсолнечное масло в 1829 году, оно сразу стало настоящим гастрономическим открытием - по сравнению с конопляным и льняным маслом его производство оказалось намного выгоднее.

Традиция щёлкать семечки долгое время сохранялась только в сельской местности. Причём это было повсеместным поветрием, распространённым в деревнях от Дальнего Востока до Кавказа. Частью городской культуры семечки стали в революцию. Аристократию, интеллигенцию, всеобщее лузгание семечек приводило в бешенство. Эти настроения замечательно отражены в произведениях Бунина, Булгакова. Среди интеллигенции в советское время лузганье семян подсолнуха по-прежнему считалось дурным поветрием.

Для семечек сегодня наступило интересное время. С одной стороны, они вытесняются чипсами, сухариками и другими снэками, с другой - всерьёз рассматривается вопрос о замене поп-кона в кинотеатрах на семечки. Что ни говори, а семечки полезнее.